Imagen tomada de BBC NEWS

Covid-19

El hongo negro

María Fernanda Abreu García

09 de Julio de 2021

Todo lo que debes saber sobre una enfermedad poco común que puede llegar a ser letal para quien la padece y en qué alimentos o situaciones podemos encontrarla.

¿Qué es el hongo negro?

Es una enfermedad causada por mucormicosis (hongos), es una afección rara que puede llegar a ser letal para quien la padece. Es una enfermedad grave pero poco común. Esta enfermedad se encuentra dentro de diferentes tipos de hongos presentes en la materia orgánica que se encuentra en estado de descomposición, un ejemplo de donde se puede encontrar son las frutas, pan o vegetales que se están descomponiendo.

Todas las personas nos hemos encontrado expuestos a las esporas sueltas del hongo en el aire, sin embargo, nuestro sistema inmunitario se encuentra bien al momento de entrar en contacto y por lo tanto no desarrollamos la enfermedad.


¿Qué afecta el hongo negro?

Esta enfermedad afecta los senos paranasales, el cerebro e incluso los pulmones. Las personas que se ven principalmente afectadas son aquellas que tienen un sistema inmunitario débil o que acaban de padecer alguna enfermedad que causó un agotamiento del sistema inmune.

Dentro de las infecciones que puede dar en los senos paranasales y el cerebro se le conoce como infección rinocerebral que suele comenzar como una infección en los senos, posteriormente inflamación de los nervios que provienen del cerebro.

Pueden existir coágulos debido a la inflación que bloquea los vasos sanguíneos que van al cerebro. También puede ocasionar mucormicosis pulmonar que consiste en una neumonía que progresa rápidamente y se puede diseminar hacia el corazón o cerebro.


Imagen tomada del Manual MSD


¿Quiénes están propensos a padecer la enfermedad?

Aquellas personas con el sistema inmunitario debilitado son más propensas a contraer mucormicosis. Por ejemplo:
• Personas con SIDA
• Quemados
• Diabéticos mal controlados
• Leucemia
• Las personas que usan esteroides por mucho tiempo
• Acidosis metabólica
• Desnutrición
• Personas que padezcan cáncer
• O por el uso de algunos medicamentos


Síntomas:
Los síntomas son muy variados y depende de donde esté creciendo el hongo dentro del cuerpo humano.


Síntomas generales:
• Ojos hinchados y sobresalientes
• Fiebre
• Dolor de cabeza
• Dolor o congestión sinusal


Síntomas de mucormicosis en los senos paranasales o en el cerebro:
• Inflamación en una parte de la cara
• Dolor de cabeza
• Congestión nasal
• Lesiones de color negro dentro de la nariz o dentro de la boca
• Fiebre

Imagen del financiero


Síntomas de mucormicosis pulmonar:
• Tos o tos con sangre
• Fiebre
• Dificultad para respirar


Síntomas de mucormicosis gastrointestinal:
• Dolor abdominal
• Sangre en las heces
• Diarrea
• Vómitos con sangre


Síntomas de mucormicosis cutánea:
• Ampollas
• Úlceras
• El área afectada se vuelve de color negro
• Dolor
• Calor
• Piel roja e hinchada


¿Es contagioso?

La respuesta es no, no es contagiosa entre personas o por animales. Esta enfermedad es única y exclusivamente padecida por aquellos pacientes con el sistema inmunitario débil o que tienen una enfermedad con las mencionadas anteriormente.


¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico se hace por medio de un cultivo y un examen de muestras que contengan tejido infectado. Se toman muestras del tejido infectado y se envían a un laboratorio para realizar un cultivo y un examen microscópico. En algunos casos se puede solicitar que el paciente se tome una tomografía computarizada o radiografías para detectar daño dentro de las estructuras de la cara.


Tratamiento.
La persona que padece la enfermedad debe ser sometida a una cirugía para poder extraer el tejido infectado o muerto a causa de la presencia del hongo. Se suele administrar antimicóticos esto una vez que la infección se encuentre bajo control.


Complicaciones.
• Ceguera cuando el nervio óptico se encuentre comprometido
• Muerte
• Daño neurológico
• Coágulos u obstrucción de vasos sanguíneos cerebrales o pulmonares


¿Por qué afecta a pacientes que padecen o padecieron COVID-19?

Como hemos visto cuando una persona padece COVID-19 se genera una respuesta inflamatoria sumamente agresiva gracias a las tormentas de citoquinas ocasionando que ataquen a los propios tejidos o tejido sano. Junto con la respuesta inflamatoria posteriormente viene lo que conocemos como un sistema inmune débil, lo que ocasiona que la entrada de este hongo sea más sencilla porque no habrá quien lo pueda atacar.

También se han reportado en pacientes que padecieron covid-19 porque están con un tratamiento de corticoesteroides que son inmunosupresores lo que quiere decir que reducen la migración de células inmunológicas permitiendo el paso a infecciones oportunistas como es el hongo negro.